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“云光水色潞河秋,满径槐花感旧游。无恙蒲帆新雨后,一枝塔影认通州。”这首著名的《古塔凌云》诗,是清代诗人王维珍乘船至通州时有感而发,诗中的“塔影”指的就是北京通州佑胜教寺的燃灯佛舍利塔。

 

佑胜教寺位于通州区大成街1号,地处京杭大运河北端西畔,通惠河河口南岸,是一座千年古佛道场,寺内燃灯宝殿内供奉着燃灯古佛。燃灯佛(梵Di^pam!kara):又名定光如来、普光如来,是过去庄严劫中所出世的千佛之一。据佛教资料记载,燃灯佛,“生时,一切身边如灯,故名燃灯太子。作佛亦名燃灯”。燃灯古佛在过去时为释迦牟尼佛授记,《金刚经》云:“善男子,汝于来世,当得作佛,号释迦牟尼。”

佑胜教寺似始建于北齐(550—577),历经北周、隋朝、唐朝、五代十国、北宋、南宋、元、明、清、民国、新中国,共计12个朝代;院内的燃灯佛舍利塔建于北周末期(577-581),略晚于寺院;与寺院同时并存的还有古槐一棵;它们共同见证了寺院1400余年的历史兴衰。

燃灯佛舍利塔因塔内安放有燃灯佛舍利,塔前供奉燃灯佛像而得名,通州当地人亲切地称之为“燃灯塔”,是京杭大运河北端起点的象征。燃灯塔为八角形十三层砖木结构密檐式实心塔,高56米,基围38米,由须弥座、塔身和塔刹组成,塔身八面均有精美砖雕,造型优美,气势巍峨,名冠幽燕,构成了“通州八景”之一的“古塔凌云”。明代诗人王宣,曾用“冰虬峭立依云霄,云际层峦势比高。一柱界空分晓色,八窗飞雨响秋涛”的诗句来形容这塔巍然屹立的景象。塔上铜铃共有2248枚,数量之多,令人叹为观止;每个铜铃上面都镌刻“善男信女”的姓名,有的还附写小诗、祝语和年号。微风拂过,铜铃便会铮铮作响,不经意间又为宝塔平添了几多佛韵。

院内的国槐出生即与佛结缘,与寺院同龄,年长于燃灯佛舍利塔数十年。昔日曾经古树参天,荫避燃灯宝殿整个前院,从古至今多少人曾在树下念佛诵经,多少游人曾经望树兴叹,多少善男信女在树下遮阳避雨,多少童男童女认树为亲,多少行者在树下打坐参悟真理。然教法师有诗云:无情亦有佛性在,为挡夏日叶成荫。多少众生槐下过,唯赠清凉不留痕。2017年8月11日夜晚,一场罕见的暴风骤雨,摧毁了古槐的主树干,使之遭遇了灭顶之灾。然古槐不畏风雨,靠仅剩一个侧枝顽强地生长着,祈愿古槐早日枝繁叶茂!

 

佑胜教寺以燃灯佛舍利塔与古槐交相呼应而闻名千年,曾经是古通州最大的寺院,香火鼎盛,信徒络绎不绝,近代因为历史原因渐渐衰败。2010年11月上然下教大和尚怀揣复兴千年古刹的梦想,带领几名僧人来到佑胜教寺,为佑胜教寺的再度启航扬起风帆。

 

在北京市宗教局、北京市佛教协会、通州区政府的共同关怀和大力支持下,经过寺院僧俗二众的共同努力,寺院逐渐恢复了佛事活动,众多的信众、游客前来观光、参拜、绕塔,香火不断,共沐佛光。并于2012年11月29日举行了宗教活动场所颁证仪式暨全堂佛像开光盛典,从而正式恢复为宗教活动场所,成为北京市佛教协会所属的第22个宗教活动场所,也是通州区第一个恢复为宗教活动场所的佛教寺院。
 

佛事活动恢复正常后,寺院又成立了燃灯佛学研修院,加强对在家居士的培训工作。当今社会,学佛者多,正信者少,不少在家信众因为得不到善知识的正确引导而误入歧途。燃灯佛学研修院的成立,为众多在家信众和对佛教感兴趣的人士提供了一个系统修学佛法的生命教育平台,得到了广大信众的热烈欢迎。
 

佑胜教寺现有山门,天王殿、燃灯宝殿、三圣殿、观音殿、地藏殿五间,寮房数间。寺内的僧人们日夜诵经、祈福、守护着这座古寺,并以弘法、修持、教育、慈善为己任,对通州乃至整个北京东部地区佛教事业的发展做出了应有的贡献。 


通州作为北京城市副中心正在加紧建设,也为佑胜教寺的发展提供了新的契机,相信有市、区两级政府的正确领导,常住法师的精进修持,以及在家善信的大力协助,佑胜教寺这座千年古刹复兴之梦一定能够得以实现。